Architektura MuratorRealizacjeWspółczesna architektura brytyjska: biblioteka w Birmingham

Współczesna architektura brytyjska: biblioteka w Birmingham

W 2013 roku w Birmingham otwarta została największa publiczna biblioteka w Wielkiej Brytanii. W miejskiej przestrzeni pojawiła się potężna bryła obiektu o elewacjach pokrytych wzorem ze splecionych pierścieni. Jak współczesna architektura wpisała się w otoczenie?

Biblioteka w Birmingham, 2013. Fot. ©Christian Richters
Biblioteka w Birmingham, 2013. Widok od południowego zachodu, po prawej Baskerville House. Projekt Mecanoo architecten. Fot. ©Christian Richters, materiały prasowe - the Library of Birmingham
Biblioteka miejska w Birmingham/ Library of Birmingham309 Broad Street, Birmingham, West Midlands, Wielka Brytania
AutorzyMecanoo architecten, architekt Francine Houben
KonstrukcjaBuro Happold
Inwestor miasto Birmingham
Powierzchnia całkowita35000.0 m²
Projekt2009
Data realizacji (początek)2010
Data realizacji (koniec)2013
Koszt inwestycji188.8 mln £

Współczesna architektura Wielkiej Brytanii: biblioteka
Na początku września 2013 w Birmingham otwarta została uroczyście nowa biblioteka, najbardziej prestiżowa inwestycja realizowana w ostatnich latach przez władze Birmingham w ramach programu modernizacji miasta.
Obszerne zbiory, liczące przeszło milion woluminów – nie licząc bogatych zbiorów specjalnych – od lat domagały się nowego pomieszczenia. W 2008 roku Royal Institute of British Architects przeprowadził międzynarodowy konkurs architektoniczny na projekt nowego gmachu biblioteki. Wśród siedmiu pracowni, które przeszły do drugiego etapu konkursu znalazły się Foreign Office Architects, Foster and Partners, Hopkins Architects, Mecanoo, OMA, Schmidt hammer lassen oraz Wilkinson Eyre Architects. Ostatecznie zwyciężyło holenderskie biuro architektoniczne Mecanoo.
Nowa biblioteka mieści się w centrum miasta. Powstała na miejscu brutalistycznego gmachu biblioteki z lat 70. ubiegłego wieku, wyburzonej po rozstrzygnięciu konkursu. Dziesięciokondygnacyjna budowla dominuje nad otoczeniem. Zewnętrzne ściany w kolorze złota i srebra pokrywa regularny wzór ze splecionych metalowych pierścieni. Różnokolorowe kręgi tworzą siatkę, zacierającą granice czterech spiętrzonych prostopadłościennych brył. Światło załamuje się na metalowych elementach, zmieniając wygląd biblioteki zależnie od pogody i pory dnia.

W nowym budynku odtworzone zostały najcenniejsze elementy wyposażenia starej biblioteki. Wśród nich znalazł się m.in. zaprojektowany w 1882 roku gabinet (Shakespeare Memorial Room) związany z największą na świecie kolekcją wydawnictw szekspirowskich.

Projektanci zastosowali w budynku rozwiązania, które ograniczyć mają zużycie energii i negatywny wpływ obiektu na środowisko – m.in. pompę ciepła. Na trzecim i siódmym piętrze powstały dwa obszerne, zielone tarasy dostępne dla użytkowników biblioteki podobnie jak ogród na dachu. Obiekt ma nie tylko odgrywać tradycyjną rolę książnicy, ale też stanowić lokalne centrum wydarzeń kulturalnych. Amfiteatr, sale konferencyjne i wystawowe służyć mają do organizacji różnorodnych imprez. Nowe wystawy prezentowane być mają regularnie w atrium i na placu przed budynkiem.

Biblioteka została uroczyście otwarta 3 września 2013 roku. W pierwszym tygodniu liczba odwiedzających przekroczyła 83 000 osób; liczba przyszłych użytkowników biblioteki szacowana jest na ok. 3 miliony osób. Biblioteka w Birmingham jest jedną z największych tego rodzaju placówek w kraju; ustępuje rozmiarami jedynie British Library, która jednak nie prowadzi wypożyczalni książek, a dostęp do jej zbiorów jest częściowo ograniczony. Prestiżowa inwestycja ma przyciągnąć nowych czytelników; brytyjscy komentatorzy zwracają jednak uwagę na cięcia finansowe, prowadzące do zamykania małych wypożyczalni książek. W 2013 roku zakończyło lub zawiesiło działalność 11 niewielkich bibliotek, służących lokalnym społecznościom.

Fotografie: ©Christian Richters
Więcej informacji o bibliotece w Birmingham: www.libraryofbirmingham.com, www.mecanoo.nl